La mála costumbre de desgraciar modismos


“Si hubiera sido más previsor, otro gallo le cantaría…”, oí comentar a un manchego hace algún tiempo. No le di mucha importancia en aquel momento, aunque la última parte de la frase – “…otro gallo le cantaría…” – había chirriado en mi oído. Y, más recientemente, otro amigo manchego exclamaba: “si hubiera cursado estudios, otro gallo me cantaría…”. Ya es demasiado, pensé, para que la sustitución del tradicional “cantara” por ese inoportuno “cantaría”, no se deba a una costumbre de la región.

Si bien la vieja locución “…otro gallo le cantara…” no pertenece al léxico de los eruditos, posee la gracia propia y esa agradable fonética del dicho antiguo. Los modismos del idioma – “idioms” se llaman en inglés – que son de uso opcional, pueden, por tanto, no usarse; pero si optamos por usarlos, es necesario hacerlo sin modificarlos. No es lícito, en mi opinión, desgraciar modismos tan difundidos como: “¡…échale un galgo!…”, “…que te zurzan…”, “…a manos llenas…”, “¡…Ahí es nada!…”. Los modismos,  a diferencia de las frases hechas, giros, refranes o proverbios, no constituyen una oración completa. Son así mismo de uso corriente algunos modismos latinos: “in albis”, “ex abrupto”, “mutatis mutandis”, “a priori”, “ex profeso”. Si decidimos usarlos, deberemos hacerlo sin mutilarlos ni modificarlos.

La misma obligación debería regir para esas citas literarias que solemos utilizar. Por ejemplo, “¡Cuál gritan esos malditos…!” (del “Tenorio”, en este caso). Nadie nos obliga a usarla, aunque los parroquianos del bar estén vociferando; pero si decidimos hacerlo, no  debemos alterar su grafía, ni exclamar, modificando la métrica de la célebre frase: “¡Cómo gritan esos malditos…!”. Juan Ramón nos lo puso muy claro: “¡…no la toques ya más, que así es la rosa”.

© 2003  José Romagosa Gironella
“Puntos sobre las íes”
Publicado en La Tribuna de Ciudad Real, el día 17 de noviembre de 2003
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